Saya mengagumi Prof. Yuval Noah Harari, terutama setelah membaca buku-buku beliau (silahkan cari di Google ya). Dan saya ingat sewaktu pandemi Covid-19 merebak, beliau membuat sebuah tulisan di sebuah media online. Karena saya takut lupa, maka tulisan tersebut saya copas di blog saya dalam bentuk draft. Dan malam ini saya coba menerjemahkannya agar kedalaman sudut pandang Prof. Yuval Noah Harari ini bisa juga dibaca oleh lebih banyak pembaca di Indonesia. Mudah-mudahan berkenan ya


Umat manusia sekarang menghadapi krisis global. Mungkin krisis terbesar pada generasi kita. Keputusan yang diambil orang dan pemerintah dalam beberapa minggu ke depan mungkin akan membentuk dunia pada tahun-tahun mendatang. Mereka tidak hanya akan membentuk sistem perawatan kesehatan kita tetapi juga ekonomi, politik, dan budaya kita. Kita harus bertindak cepat dan tegas. Kita juga harus mempertimbangkan konsekuensi jangka panjang dari tindakan kita. Ketika memilih di antara alternatif-alternatif yang ada, kita harus bertanya pada diri sendiri tidak hanya bagaimana mengatasi ancaman langsung, tetapi juga dunia seperti apa yang akan kita tinggali setelah badai ini berlalu. Ya, badai akan berlalu, umat manusia akan selamat, kebanyakan dari kita akan tetap hidup – tetapi kita akan mendiami dunia yang berbeda.

Banyak tindakan darurat jangka pendek akan menjadi bagian penting dalam kehidupan. Itulah sifat alami kondisi darurat. Mereka mempercepat proses dari sejarah. Keputusan yang dalam waktu normal bisa memakan waktu bertahun-tahun dengan musyawarah diambil dalam hitungan jam. Teknologi yang belum matang dan bahkan berbahaya didorong ke dalam layanan, karena risiko tidak melakukan apa-apa lebih besar. Seluruh negara berfungsi sebagai kelinci percobaan dalam eksperimen sosial skala besar. Apa yang terjadi jika semua orang bekerja dari rumah dan hanya berkomunikasi dari kejauhan? Apa yang terjadi jika seluruh sekolah dan universitas dilakukan secara online? Dalam waktu normal, pemerintah, bisnis, dan dewan pendidikan tidak akan pernah setuju untuk melakukan eksperimen semacam itu. Tapi ini bukan waktu yang normal.

Di masa krisis ini, kita menghadapi dua pilihan yang sangat penting. Yang pertama adalah antara pengawasan totaliter dan pemberdayaan warga. Yang kedua adalah antara isolasi nasionalis dan solidaritas global.

Pengawasan di bawah kulit

Untuk menghentikan epidemi, seluruh populasi harus mematuhi pedoman tertentu. Ada dua cara utama untuk mencapai ini. Salah satu cara adalah pemerintah mengawasi orang-orang, dan menghukum mereka yang melanggar aturan. Saat ini, untuk pertama kalinya dalam sejarah manusia, teknologi memungkinkan untuk memantau setiap orang setiap saat. Lima puluh tahun yang lalu, KGB tidak dapat mengikuti 240 juta warga Soviet 24 jam sehari, KGB juga tidak dapat berharap untuk memproses semua informasi yang dikumpulkan secara efektif. KGB mengandalkan agen manusia dan analis, dan mereka tidak bisa menempatkan agen manusia untuk mengikuti setiap warga negara. Tapi sekarang pemerintah dapat mengandalkan sensor yang ada di mana-mana dan algoritme yang kuat, ketimbang harus menjadi ketakutan.

Dalam pertempuran mereka melawan epidemi virus corona, beberapa pemerintah telah menggunakan alat pengawasan baru. Kasus yang paling menonjol adalah Cina. Dengan memantau ponsel cerdas orang secara cermat, menggunakan ratusan juta kamera pengenal wajah, dan mewajibkan orang untuk memeriksa dan melaporkan suhu tubuh dan kondisi medis mereka, otoritas China tidak hanya dapat dengan cepat mengidentifikasi tersangka pembawa virus corona, tetapi juga melacak pergerakan dan pergerakan mereka. mengidentifikasi siapa saja yang berhubungan dengan mereka. Berbagai aplikasi seluler memperingatkan warga tentang kedekatan mereka dengan pasien yang terinfeksi.

Teknologi semacam ini tidak hanya terbatas di Asia Timur saja. Perdana Menteri Benjamin Netanyahu dari Israel baru-baru ini mengizinkan Badan Keamanan Israel untuk menggunakan teknologi pengawasan yang biasanya disediakan untuk memerangi teroris guna melacak pasien virus corona. Ketika subkomite parlemen yang relevan menolak untuk mengesahkan tindakan tersebut, Netanyahu melewatinya dengan “keputusan darurat”.

Anda mungkin berpendapat bahwa tidak ada yang baru tentang semua ini. Dalam beberapa tahun terakhir, baik pemerintah maupun perusahaan telah menggunakan teknologi yang semakin canggih untuk melacak, memantau, dan memanipulasi orang. Namun jika kita tidak berhati-hati, epidemi mungkin menandai titik balik penting dalam sejarah pengawasan. Bukan hanya karena ini mungkin menormalkan penyebaran alat pengawasan massal di negara-negara yang sejauh ini menolaknya, tetapi terlebih lagi karena hal itu menandakan transisi dramatis dari pengawasan “di atas kulit” ke “di bawah kulit”.

Sampai sekarang, ketika jari Anda menyentuh layar smartphone Anda dan mengklik sebuah link, pemerintah ingin tahu apa sebenarnya yang sedang Anda klik. Tetapi dengan virus corona, fokus minat bergeser. Sekarang pemerintah ingin mengetahui suhu jari Anda dan tekanan darah di bawah kulitnya.

Puding Darurat

Salah satu masalah yang kita hadapi dalam menentukan posisi kita terhadap pengawasan adalah tidak ada dari kita yang tahu persis bagaimana kita sedang diawasi, dan apa yang mungkin terjadi di tahun-tahun mendatang. Teknologi pengintaian berkembang dengan kecepatan sangat tinggi, dan apa yang tampaknya fiksi ilmiah 10 tahun yang lalu sekarang menjadi berita lama. Sebagai eksperimen pemikiran, pertimbangkan hipotetis pemerintahan yang menuntut setiap warga negara memakai gelang biometrik yang dapat memantau suhu tubuh dan detak jantung 24 jam sehari. Data yang dihasilkan ditimbun dan dianalisis oleh algoritme pemerintah. Algoritme akan mengetahui bahwa Anda sakit bahkan sebelum Anda menyadarinya, dan algoritme tersebut juga akan mengetahui di mana Anda pernah berada, dan siapa yang pernah Anda temui. Rantai infeksi dapat diperpendek secara drastis, dan bahkan terputus sama sekali. Sistem seperti itu bisa dibilang bisa menghentikan epidemi di jalurnya dalam beberapa hari. Kedengarannya bagus, bukan?

Sisi negatifnya, tentu saja, ini akan memberi legitimasi pada sistem pengawasan baru yang sejak lama ditakutkan. Jika Anda tahu, misalnya, bahwa saya mengklik tautan Fox News daripada tautan CNN, itu dapat mengajarkan Anda sesuatu tentang pandangan politik saya dan mungkin bahkan kepribadian saya. Tetapi jika Anda dapat memantau apa yang terjadi pada suhu tubuh, tekanan darah, dan detak jantung saya saat saya menonton klip video, Anda dapat mempelajari apa yang membuat saya tertawa, apa yang membuat saya menangis, dan apa yang membuat saya benar-benar marah.

Penting untuk diingat bahwa kemarahan, kegembiraan, kebosanan, dan cinta adalah fenomena biologis seperti demam dan batuk. Teknologi yang sama yang mengidentifikasi batuk juga bisa mengidentifikasi tawa. Jika perusahaan dan pemerintah mulai memanen data biometrik kita secara massal, mereka dapat mengenal kita jauh lebih baik daripada kita mengenal diri kita sendiri, dan mereka tidak hanya dapat memprediksi perasaan kita tetapi juga memanipulasi perasaan kita dan menjual apapun yang mereka inginkan – baik itu produk atau politisi. Pemantauan biometrik akan membuat taktik peretasan data Cambridge Analytica terlihat seperti sesuatu dari Zaman Batu. Bayangkan Korea Utara di tahun 2030, ketika setiap warganya harus memakai gelang biometrik 24 jam sehari. Jika Anda mendengarkan pidato Pemimpin Agung dan gelang itu menangkap tanda-tanda kemarahan pada diri Anda, selesai sudah hidup Anda.

Anda tentu saja dapat menjadikan kasus pengawasan biometrik sebagai tindakan sementara yang diambil selama keadaan darurat. Ini akan hilang setelah keadaan darurat selesai. Tetapi tindakan sementara memiliki kebiasaan buruk untuk bertahan lebih lama dari keadaan darurat, terutama karena selalu ada keadaan darurat baru yang mengintai. Negara asal saya, Israel, misalnya, mengumumkan keadaan darurat selama Perang Kemerdekaan 1948, yang membenarkan berbagai tindakan sementara dari mulai sensor pers dan penyitaan tanah hingga peraturan khusus untuk membuat puding (serius, saya tidak bercanda). Perang Kemerdekaan telah lama dimenangkan, tetapi Israel tidak pernah menyatakan keadaan darurat tersebut berakhir, dan telah gagal untuk menghapus banyak tindakan “sementara” pada tahun 1948 (keputusan puding darurat dengan karena kemurahan hati akhirnya dihapuskan pada tahun 2011).

Bahkan ketika infeksi dari virus corona turun hingga nol, beberapa pemerintah yang haus data dapat berargumen bahwa mereka perlu menjaga sistem pengawasan biometrik di tempatnya karena mereka takut akan gelombang kedua virus corona, atau karena hadirnya galur Ebola baru yang berkembang di Afrika tengah, atau karena. . . ya…Anda mengertilah. Pertempuran besar telah berkecamuk dalam beberapa tahun terakhir tentang privasi kami. Krisis virus corona bisa menjadi titik kritis pertempuran. Karena ketika orang diberi pilihan antara privasi dan kesehatan, biasanya mereka akan memilih kesehatan.

Polis Sabun

Sebenarnya, meminta orang untuk memilih antara privasi dan kesehatan adalah akar masalahnya. Karena ini adalah permintaan yang salah. Kita bisa dan harus menikmati privasi dan kesehatan. Kita dapat memilih untuk melindungi kesehatan kita dan menghentikan epidemi virus corona tidak dengan melembagakan rezim pengawasan totaliter, melainkan dengan memberdayakan warga. Dalam beberapa pekan terakhir, beberapa upaya paling sukses untuk menahan epidemi virus corona diatur oleh Korea Selatan, Taiwan, dan Singapura. Sementara negara-negara ini telah memanfaatkan beberapa aplikasi pelacakan, mereka lebih mengandalkan pengujian ekstensif, pada pelaporan yang jujur, dan pada kerja sama yang bersedia dari publik yang berpengetahuan luas.

Pemantauan terpusat dan hukuman berat bukanlah satu-satunya cara untuk membuat orang mematuhi panduan yang bermanfaat. Ketika orang-orang diberi tahu fakta-fakta ilmiah, dan ketika orang-orang mempercayai otoritas publik untuk memberi tahu mereka tentang fakta-fakta ini, warga negara dapat melakukan hal yang benar bahkan tanpa seorang “Kakak” yang mengawasi mereka. Populasi yang memiliki motivasi diri dan informasi yang baik biasanya jauh lebih kuat dan efektif daripada populasi yang diawasi dan tidak peduli.

Mempertimbangkan, misalnya, mencuci tangan dengan sabun. Ini merupakan salah satu kemajuan terbesar dalam kebersihan manusia. Tindakan sederhana ini menyelamatkan jutaan nyawa setiap tahun. Meskipun kami menganggapnya biasa, baru pada abad ke-19 para ilmuwan menemukan pentingnya mencuci tangan dengan sabun. Sebelumnya, bahkan dokter dan perawat melanjutkan dari satu operasi ke operasi berikutnya tanpa mencuci tangan. Saat ini miliaran orang setiap hari mencuci tangan, bukan karena mereka takut pada polisi sabun, melainkan karena mereka memahami fakta sebenarnya. Saya mencuci tangan dengan sabun karena saya pernah mendengar tentang virus dan bakteri, saya mengerti bahwa organisme kecil ini menyebabkan penyakit, dan saya tahu bahwa sabun dapat menghilangkannya.

Tetapi untuk mencapai tingkat kepatuhan dan kerja sama seperti itu, Anda membutuhkan kepercayaan. Orang perlu mempercayai sains, mempercayai otoritas publik, dan mempercayai media. Selama beberapa tahun terakhir, politisi yang tidak bertanggung jawab dengan sengaja merusak kepercayaan pada sains, otoritas publik, dan media. Saat ini masih dengan para politisi yang sama yang tidak bertanggung jawab ini mungkin tergoda untuk mengambil jalan pintas menuju otoritarianisme, dengan alasan bahwa Anda tidak bisa mempercayai publik untuk melakukan hal yang benar.

Biasanya, kepercayaan yang telah terkikis selama bertahun-tahun tidak dapat dibangun kembali dalam semalam. Tapi ini bukan waktu yang normal. Di saat krisis, pikiran juga bisa berubah dengan cepat. Anda dapat bertengkar sengit dengan saudara Anda selama bertahun-tahun, tetapi ketika keadaan darurat terjadi, Anda tiba-tiba menemukan sumber kepercayaan dan persahabatan yang tersembunyi, dan Anda langsung buru-buru untuk membantu satu sama lain. Ketimbang membangun rezim pengawasan, belum terlambat untuk membangun kembali kepercayaan masyarakat pada sains, otoritas publik, dan media. Kita juga harus menggunakan teknologi baru, tetapi teknologi ini harus memberdayakan warga. Saya mendukung penuh pemantauan suhu tubuh dan tekanan darah saya, tetapi data itu tidak boleh digunakan untuk menciptakan pemerintahan yang maha kuasa. Sebaliknya, data tersebut seharusnya memungkinkan saya membuat pilihan pribadi yang lebih tepat, dan juga meminta pertanggungjawaban pemerintah atas keputusannya.

Jika saya dapat melacak kondisi medis saya sendiri 24 jam sehari, saya akan mempelajari tidak hanya apakah saya telah menjadi bahaya kesehatan bagi orang lain, tetapi juga kebiasaan mana yang berkontribusi pada kesehatan saya. Dan jika saya dapat mengakses dan menganalisis statistik yang dapat diandalkan tentang penyebaran virus corona, saya akan dapat menilai apakah pemerintah mengatakan yang sebenarnya dan apakah mereka mengadopsi kebijakan yang tepat untuk memerangi epidemi. Setiap kali orang berbicara tentang pengawasan, ingatlah bahwa teknologi pengawasan yang sama biasanya dapat digunakan tidak hanya oleh pemerintah untuk memantau individu – tetapi juga oleh individu untuk memantau pemerintah.

Epidemi virus corona sekarang merupakan ujian besar bagi kewarganegaraan. Di masa depan, kita masing-masing harus memilih untuk mempercayai data ilmiah dan pakar perawatan kesehatan atas teori konspirasi yang tidak berdasar dan politisi yang egois. Jika kita gagal membuat pilihan yang benar, kita mungkin mendapati diri kita melepaskan kebebasan kita yang paling berharga, berpikir bahwa inilah satu-satunya cara untuk menjaga kesehatan kita.

Kami Membutuhkan Rencana Global

Pilihan penting kedua yang kita hadapi adalah antara isolasi nasionalis dan solidaritas global. Epidemi itu sendiri dan krisis ekonomi yang diakibatkannya adalah masalah global. Mereka dapat diselesaikan secara efektif hanya dengan kerjasama global.

Pertama dan terpenting, untuk mengalahkan virus, kita perlu membagikan informasi secara global. Itulah keuntungan besar manusia dibandingkan virus. Virus corona di China dan virus corona di AS tidak dapat bertukar kiat tentang cara menginfeksi manusia. Tetapi China dapat memberi AS banyak pelajaran berharga tentang virus corona dan cara menghadapinya. Apa yang ditemukan seorang dokter Italia di Milan di pagi hari mungkin bisa menyelamatkan nyawa di Teheran pada malam hari. Ketika pemerintah Inggris ragu-ragu di antara beberapa kebijakan, mereka bisa mendapatkan saran dari Korea yang telah menghadapi dilema serupa sebulan lalu. Tetapi agar ini terjadi, kami membutuhkan semangat kerja sama dan kepercayaan global.

Negara-negara harus bersedia berbagi informasi secara terbuka dan dengan rendah hati meminta nasihat, dan harus dapat mempercayai data dan wawasan yang mereka terima. Kami juga membutuhkan upaya global untuk memproduksi dan mendistribusikan peralatan medis, terutama alat uji dan mesin pernapasan. Ketimbang setiap negara mencoba melakukannya secara lokal dan menimbun peralatan apa pun yang bisa didapatnya, upaya global yang terkoordinasi dapat sangat mempercepat produksi dan memastikan peralatan penyelamat hidup didistribusikan dengan lebih adil. Sama seperti negara-negara yang menasionalisasi industri utama selama perang, perang manusia melawan virus corona mungkin mengharuskan kita untuk “memanusiakan” jalur produksi yang penting. Negara kaya dengan sedikit kasus virus corona harus bersedia mengirim peralatan berharga ke negara yang lebih miskin dengan banyak kasus, dengan keyakinan bahwa jika dan ketika kemudian mereka membutuhkan bantuan, maka negara lain akan datang membantu.

Kami mungkin mempertimbangkan upaya global serupa untuk mengumpulkan personel medis. Negara-negara yang saat ini tidak terlalu terpengaruh dapat mengirim staf medis ke wilayah yang paling parah terkena dampak di dunia, baik untuk membantu mereka pada saat mereka membutuhkan, dan untuk mendapatkan pengalaman yang berharga. Jika nanti fokus epidemi bergeser, bantuan bisa mulai mengalir ke arah yang berlawanan.

Kerja sama global juga sangat dibutuhkan di bidang ekonomi. Mengingat sifat global ekonomi dan rantai pasokan, jika masing-masing pemerintah melakukan urusannya sendiri dengan mengabaikan yang lain, akibatnya adalah kekacauan dan krisis yang semakin dalam. Kami membutuhkan rencana aksi global, dan kami membutuhkannya dengan cepat.

Persyaratan lainnya adalah mencapai kesepakatan global tentang perjalanan. Menangguhkan semua perjalanan internasional selama berbulan-bulan akan menyebabkan kesulitan yang luar biasa, dan menghambat perang melawan virus corona. Negara-negara perlu bekerja sama untuk memungkinkan setidaknya beberapa pendatang yang penting untuk terus melintasi perbatasan, seperti misalnya: ilmuwan, dokter, jurnalis, politisi, pebisnis. Hal ini dapat dilakukan dengan mencapai kesepakatan global tentang pra-penyaringan pendatang menurut negara asal mereka. Jika Anda tahu bahwa hanya pendatang yang diperiksa dengan cermat yang diizinkan naik pesawat, Anda akan lebih bersedia menerima mereka di negara Anda.

Sayangnya, saat ini negara-negara hampir tidak melakukan semua hal ini. Kelumpuhan kolektif telah mencengkeram komunitas internasional. Kelihatannya seperti tidak ada orang dewasa di ruangan. Kita sebetulnya mengharapkan sudah melihat dalam beberapa minggu yang lalu pertemuan darurat para pemimpin global untuk menghasilkan rencana aksi bersama. Para pemimpin G7 hanya berhasil menyelenggarakan konferensi video minggu ini, dan tidak menghasilkan rencana seperti itu.

Dalam krisis global sebelumnya – seperti krisis keuangan 2008 dan epidemi Ebola 2014 – AS mengambil peran sebagai pemimpin global. Tetapi pemerintah AS saat ini (jaman Trump) telah melepaskan tugas pemimpin global tersebut. Ini telah memperjelas bahwa mereka lebih peduli pada kebesaran Amerika daripada tentang masa depan umat manusia.

Administrasi (Pemerintahan) ini bahkan telah meninggalkan sekutu terdekatnya. Ketika melarang semua perjalanan dari UE, tidak perlu repot-repot memberi UE pemberitahuan sebelumnya – apalagi berkonsultasi dengan UE tentang tindakan drastis itu. Ini telah membuat skandal Jerman dengan diduga menawarkan $1 miliar kepada perusahaan farmasi Jerman untuk membeli hak monopoli untuk vaksin Covid-19 yang baru. Bahkan jika pemerintahan saat ini pada akhirnya mengubah taktik dan menghasilkan rencana aksi global, hanya sedikit yang akan mengikuti pemimpin yang tidak pernah bertanggung jawab, yang tidak pernah mengakui kesalahan, dan yang secara rutin mengambil semua pujian untuk dirinya sendiri sambil menyerahkan semua kesalahan kepada orang lain.

Jika kekosongan yang ditinggalkan oleh AS tidak diisi oleh negara lain, tidak hanya akan jauh lebih sulit untuk menghentikan epidemi saat ini, tetapi warisannya akan terus meracuni hubungan internasional selama bertahun-tahun yang akan datang. Namun setiap krisis juga merupakan peluang. Kita harus berharap bahwa epidemi saat ini akan membantu umat manusia menyadari bahaya akut yang ditimbulkan oleh perpecahan global.

Umat manusia perlu membuat pilihan. Akankah kita menempuh jalur perpecahan, atau akankah kita mengadopsi jalan solidaritas global? Jika kita memilih perpecahan, ini tidak hanya akan memperpanjang krisis, tetapi mungkin akan menghasilkan bencana yang lebih buruk di masa depan. Jika kita memilih solidaritas global, itu akan menjadi kemenangan tidak hanya melawan virus corona, tetapi juga melawan semua epidemi dan krisis di masa depan yang mungkin menyerang umat manusia di abad ke-21.

Yuval Noah Harari adalah penulis ‘Sapiens’, ‘Homo Deus’ dan ’21 Lessons for the 21st Century ‘

Copyright © Yuval Noah Harari 2020

Photo by cottonbro from Pexels